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Tuesday, August 30, 2016
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Wirtschaftsordnung im Wandel

Zur Transformation 1985-2010

286 pages · 29.80 EUR (incl. VAT and Free shipping)
ISBN 978-3-89518-849-7 (January 2011)

 
 

Description

Transformation vom Plan zum Markt ist Kernstück des gesellschaftlichen Wandels, der nach 1985 eine neue Ordnung in Europa und darüber hinaus schuf. Zentrale Elemente des Prozesses sind Freisetzung individueller Initiative und Einführung von Wettbewerb. Diese bedürfen eines besonderen institutionellen Rahmens zu ihrer Entfaltung. Für den Erfolg der Operation sind das sozio-kulturelle und politisch-historische Umfeld verantwortlich. Kurz, Transformation ist angewandte Ordnungs- und Institutionenökonomie.

known reviews by the publisher (abridgements)

Europe-Asia Studies, Volume 64, Issue 6, Juli 2012 ()  [ to top ]

ONE OF THE INTERNATIONALLY MOST ACCLAIMED GERMAN ECONOMISTS, Hans-Jürgen Wagener, in his latest volume, takes the long view on systemic change in Central and Eastern Europe. He asks the most pertinent and most intriguing questions about how general economic theory has benefitted from the transition experience. And vice versa, how those theories were able or unable to assist the wholesale restructuring of political and economic order in the East.

Confronted with its limits, economic theory may well ask what the study of non-market systems over many decades, as well as two decades of transition experience, has contributed to the advancement of theory in the broadest sense. This has long been a subject of debate in the field by academics such as myself, Ellman, Speechler and Kornai. Joining this broad controversy, the author addresses the non-trivial and avoids the numerous platitudes of the field. He asks what the historically conditioned nature of change implies, why so many people have become disillusioned and why the strategy based on the rollback of the state has called for good governance and coordination by a disembedded and strong?rather than the oft-invoked minimal?government.

While calling attention to the need for solid institutions and emphasising the contextuality of each individual economic proposition, Wagener does not stop at a mere rehash of the traditional claims typical of institutionalist approaches. Authors such as North, Eucken, Aoki or Putnam have long stressed the roles of path dependence and the rules of the game for actual outcomes. However their work offered little, if any, guidance when it came to the historic task of recreating market institutions on the ruins of the Soviet Empire. Likewise Stiglitz and his followers were quite right in pointing out the high probability of market failure, if state failure is a given, as was the case following the collapse of the socialist order. However they offered little in terms of positive suggestions, either in terms of policy or theory, when market failure has not just followed state failure, but ensued from the latter, as in the case of the New Independent States.

Wagener is particularly interesting when he comes to East?West comparisons, as in the chapters on corporate governance and on social policies and in analysing the formative role played by the EU in orchestrating successful transformations in the new member states of Central Europe. However, with the detailed analysis of the East German Sonderweg in Chapter 11 he also warns us that the institutional set-up is unlikely to be a jack of all trades. Moreover with the benefit of hindsight it seems that actual outcomes may be explained by factors usually outside the scope of mainstream economic analysis, such as conditions set by the global business cycle, the impact of the dominant ideology and the ensuing ability to cooperate or not cooperate on the social scale, as well as the quality of political leadership, and even luck, translating into more or less successful interactions among social actors. In this case, the same institutional framework of the social market economy, which produced the West German economic miracle in the 1950s and 1960s, positively failed in East Germany in the two decades following reunification. Virtuous circles and synergies characterised the Adenauer?Erhard era, whereas during the 1990s and 2000s the new Länder were characterised by disenchantment, state dependence, alienation and a lack of endogenous growth and entrepreneurship.

All in all, this is a refreshing book, with a lot of food for thought, definitely not only for the specialist audience.



Portal für Politikwissenschaft, eingestellt am 5.7.2012 ()  [ to top ]

"Hans-Jürgen Wagener war seit den Anfängen der Umbrüche in Mittel- und Osteuropa gegen Mitte der 1980er-Jahre sicher einer der namhaftesten und aufmerksamsten deutschen Beobachter der postsozialistischen Transformationsprozesse. In diesem Buch legt er eine Sammlung von eigenen Aufsätzen vor, die den Zeitraum 1985 bis 2010 praktisch vollständig abdecken. Die Beiträge wurden zu diesem Zweck teilweise editiert oder übersetzt, inhaltlich jedoch nicht verändert, weshalb mehrere Einschätzungen und Ansichten sicher nicht auf der Höhe der Zeit sind. Dies entspricht jedoch der Zielsetzung des Autors, weniger eine umfassende Einführung in die osteuropäischen Transformationsprozesse vorzulegen als vielmehr eine Chronologie des sozialwissenschaftlichen Denkens über die Transformation ? und damit zugleich die Wechselwirkungen zwischen wissenschaftlicher Forschung und sozioökonomischer Entwicklung zu verdeutlichen. Wagener ist Ökonom, grenzt sich jedoch frühzeitig von einer rein ökonomischen Transformationstheorie ab, "die nach der optimalen Umgestaltung der Ordnung fragt, [aber] wenig dazu beitragen [kann], den Prozess der Transformation zu erklären, wozu eine politische Ökonomie der Transformation erforderlich ist" (22). In diesem Sinne stellt er auch immer wieder die Frage nach Interessen, Hierarchien und Aushandlungsprozessen und kommt dabei einer politikwissenschaftlichen Transformationstheorie sehr viel näher als den Ende der 1980er-Jahre noch hoch im Kurs stehenden ökonomischen "Designer-Ansätzen". Diese Ansätze - stellvertretend hierfür steht etwa der Harvard-Ökonom Jeffrey Sachs - besagen, dass man lediglich idealtypische Institutionen des kapitalistischen Marktes einführen müsse, die Gesellschaft würde ihr Verhalten mittelfristig diesen Institutionen anpassen. Die thematische Spannbreite, die Wageners Aufsätze abdecken, reicht vom theoretischen Entwurf einer politischen Ökonomie der Transformation über Fragen von Privatisierung und Unternehmenskontrolle, der Reform sozialpolitischer Institutionen bis hin zu den jeweiligen Sonderrollen, die die Entwicklungen in Russland und Ostdeutschland eingenommen haben. Dabei steht die Reform ökonomischer Institutionen zwar im Vordergrund, wird jedoch immer in die parallel sich vollziehenden Transformationsprozesse der politischen Institutionenlandschaft sowie der gesellschaftlichen Diskurse und Entwicklungen eingebettet."


the author
Prof. Dr. Hans-Jürgen Wagener
Hans-Jürgen Wagener Prof. Dr. Hans-Jürgen Wagener (1941) hat in Berlin und München Volkswirtschaft und Soziologie studiert. Mit der Neugründung der Viadrina wechselte er 1993 auf einen Lehrstuhl Wirtschaftspolitik, insbesondere Ordnungspolitik, nach Frankfurt (Oder). Dort gründete er das Frankfurter Institut für Transformationsstudien und beschäftigte sich vor allem mit Fragen des institutionellen Wandels. [more titles]
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